虽然说随着 OLED 技术日渐成熟,LCD 面板渐渐失去了过去的光环,成为「普通」的选择,但松下并没有因此而放弃 LCD 的开发,在今天发布了一个新的面板技术,据称可以提供足以与 OLED 一较高下的 1,000,000 : 1 对比度。

虽然说新闻稿写得落落长,但看来 Pana 做的事其实很简单,就是在控制显色的液晶层之下,再放入一层不同材质的液晶,专做亮暗控制之用。这层液晶以像素为单位(RGB 层是 1/3 像素),看起来应该是专注在漏光的控制上,而非可视角或反应速度之类一般显色液晶层会特别在意的项目,因此可以配合上面的普通液晶层和下面加亮的背光达到更好的亮暗对比效果。这面板最大亮度可达 1,000 cd/m²,也不需要特别的生产设备,但看起来能耗应该会很惊人,所以松下锁定的是专业市场,像是广播、摄影、医疗等需要高对比与高动态范围显示的产业。会不会有采用这个技术的一般消费产品面世,还蛮难说的啊...

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在着陆时高度计一时失灵,最后坠毁在火星表面的探测器 Schiaparelli,原本主要的任务目标就是做为 ExoMars 2020 任务的着陆系统示范用,因此坠毁后会不会影响欧洲太空总署(ESA)与俄罗斯的合作计划,就成了一个大大的未知数。幸好,在瑞士的一次会议之后,欧盟成员同意拿出 4.36 亿欧元,让 ExoMars 2020 能成真。

整个任务的总经费将接近十亿欧元,在之前欧盟和俄罗斯已经分摊掉了 3.39 亿欧元,但估计欧盟还要再拿出 9,700 万欧元来补足最后剩余的差额。这表示为了让 2020 年的火星任务能成行,ESA 不得不牺牲了一个派探测器撞击小行星的任务。从现在到 2020 年的发射窗口间时间相当赶,但 ESA 有信心在发射日来临前将所有的系统和科学仪器整合完成。

一切顺利的话,ExoMars 将在 2021 年着陆火星,任务内容包含有一个固定的基地进行长时间的空气组成及地质探测,以及一台备用钻孔机的探测车,可以从各种不同的深度挖掘样本做生物化学分析。

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虽然说现有的光纤骨干技术频宽也很可观,但当要传送的资料量大到一定的程度时,依然不是光纤技术所能负荷的。这时候「实体」的传输 -- 将装满资料的存储设备从一地移到另一地 -- 就成了唯一的选择。针对有大量的资料需要转移到 AWS 的客户,亚马逊开始提供名为 AWS Snowmobile 的服务,在根本上就是一台有着巨大容量的移动资料中心卡车。

在 Snowmobile 之前,亚马逊已经有提供名为「Snowball」,容量为 80TB 的移动资料箱,配备有完整的资料安全防护,可以用传统的方式寄送。但对许多客户来说,80TB 根本不够用,所以就有了 Snowmobile 的产生。照亚马逊的设计,Snowmobile 可以提供高达 100PB(100,000TB)的容量,从洛彬矶跑到纽约一趟,连着资料传输的时间,大约一共要十天左右。相较之下,同样的资料通过光纤网络可能要花上 20 年之久。

亚马逊收费是每 GB 每月 0.005 美元,听起来好像还颇便宜的,但 100PB 装到满的卡车总开销可以高达每个月五十万美元,恐怕也不是所有的企业都能经常负担起的吧。为了确保资料和路途上的安全,Snowmobile 提供专门的保全人员、GPS 追踪、安全警报、和全时闭录摄影监控等服务,客户甚至可以要求加派保全人员全程跟车。货柜本身防水防撞再加温控,自然不在话下啰!

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在本周的 Amazon 网络服务大会 re:Invent 上,英特尔与亚马逊宣布了两个运用 Amazon 的 Alexa 技术的合作计划。首先,英特尔将打造一个内建 Alexa virtual assitant 的喇叭参考设计,希望能鼓励其他厂商采用亚马逊的语音技术加 Intel 平台的组合,打造出类似的产品。这个参考设计预计会在 2017 年的第一季正式登场。

另一边,英特尔也将把 Alexa 的语音控制功能带到 Smart Home Hub 上,提供语音操作、语音搜索等功能。英特尔近来将智能家庭与 IoT 视为推广的重点,不仅和微软及三星合作,确保产品间都能相互沟通,同时也在十月发布了一个专供 IoT 设备使用的 E3900 Atom 处理器。这里可以视为英特尔策略的延续,在手机、电脑、平板等常用的界面之外,再加上语音的可能。

随着 PC 界硬件汰换的速度趋缓,英特尔近来一直在将各种东西往墙上丢,看有没有哪个能黏着的。从移动设备到 RealSense 再到 IoT,好像都没能开创新局,或许加入 Alexa 技术会有点不一样?只有时间才能给我们答案了。

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上月中发布的两款专业向的四轴无人机产品 Inspire 2 和 Phantom 4 Pro 已经有在香港新开幕的 DJI 旗舰店里展示了,而且有兴趣大家更是可以立马给钱带走 Phantom 4 Pro 或预订 Inspire 2。在这之前,不妨先看看图集,对两台新机有点概念吧。

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负责统一化学界命名的国际纯化学和应用化学联合会(International Union of Pure and Applied Chemistry, IUPAC),宣布了接受元素 113、115、117 和 118 的命名提案,正式将它们加入了元素周期表中。四个元素都是衰变速度极快的合成元素,仅能由人类在实验中用合成的方式产生,自然界里应该不太可能存在。

113 号元素由日本理研的团队获得优先命名权,这也是亚洲国家首度获得命名权。他们以日本的罗马发音「Nihon」为基础,命名为 Nihonium,符号 Nh。115 号元素由美俄科学家合组的团队,在莫斯科州的杜布纳联合核研究所所发现,因此以莫斯科州的俄国名 Moskova,命名为 Moscovium,符号 Mc。117 号元素是由同一个美俄科学家合组的团队所发现,所以这次礼尚往来,由美方研究机构橡树岭国家实验室的所在地田纳西州,命名为 Tennessine,符号 Ts。最后一个 118 号元素是目前已知的元素中最重的一个,以首次观察到其衰变的俄罗斯人尤里.奥加涅相(Yuri Oganessian)的姓氏为为基础,取名 Organesson,符号 Og。

到这里为止,我们总算是填满了元素周期表的第七排。但从第八排开始,不仅是合成的难度暴增(有一说目前技术的极限只到 120 号元素),而且这些元素本身的衰变速度预测将更快,有可能还没抵达侦测设备,就已经变成别的元素了。到底要怎么才能合成这些元素、并确认它们的存在目前还是个很伤脑筋的课题,所以可能在未来很多年间,都不会听到有新的元素命名啰。

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虽说 LG 的移动部门之前连续几季都表现不好,但其家电部门却是一直在保持盈利。考虑到这一点,原来的部门主管赵成镇(Jo Seong-jin)会升职成为副会长、CEO,也就没什么可意外的地方了。不过话虽如此,赵先生的高中学历可能还是会引来一些议论,但实际上,这位仁兄从 1976 年开始就一直在 LG 工作,而且还参与了公司首台自动洗衣机的开发(并因此得名「洗衣机先生」...)。自从 2015 年接管家电和空气解决方案业务以来,诸如高端的 LG Signature 品牌,和以智能冰箱为代表的各类家居、IoT 产品都是在他的领导下推出。节节攀升的市场表现说明了一切,赵成镇老到的经验对 LG 来说可是一笔宝贵的财富啊。

值得一提的是,G5 挫败后新旗舰 V20 的回勇,给手机部门老大曹俊镐(Juno Cho)带来了一丝喘息的机会。暂时来说他应该不用担心下台,但位子是否稳固,还是要看接下来新机的表现啊。

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刚刚完满结束的 The Game Awards 向多个游戏界幕前幕后功臣予以肯定,其中在年中开始作独立发展的小岛秀夫也有获奖(终于没有被阻止了)。在他致词完毕后,突然抛出一句几乎被玩烂的 one more thing 梗,然后大屏幕上就播出小岛工作室正在密切筹备的第一弹作品《Death Stranding》的最新宣传视频。小编就不唠叨,来看视频吧!

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圣诞节临近,手表都是送礼给男性的大热首选,因为它可是男士们少数的配饰。三星也看准了这机会,即日起在香港推出搭载 Tizen OS 的智能手表 Gear S3,并备有阳刚型格风的 Frontier 和典雅的 Classic 版本,定价同为 HK$3,398(约人民币 3,000 元)。

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