虽然延迟了一天,搭载 CRS-10 太空站补给任务的 Falcon 9 火箭,稍早成功由整新的 LC-39A 发射台升空。除了标示着 SpaceX 又再度拥有由美东发射卫星的能力之外(去年的爆炸把 SpaceX 用了许久的旧发射台给炸残了),也是第一次在白天进行陆上回收,提供了我们非常漂亮的火箭着陆视频。可惜天公不作美,云层压得很低,如果是大晴天就更完美啰。

不过,今天的主角毫无疑问的还是下面历史悠久的 LC-39A 发射台。虽说美国佛州卡纳维尔角有数十个发射台,但专供 NASA 发射大型火箭的 LC-39 发射复合体却是最为人所熟知的一个,无论是巨大的航天器装配大楼,还是爬行运输车,其实都是 LC-39 专有的配备。原先 LC-39 一共要建立五个发射台,但后来因为需求并未如想像中大,因此只完成了 LC-39A 和 LC-39B,以 39A 为主,39B 备用。

数十年间,39A 发射台发射了除了阿波罗十号之外的所有阿波罗任务,以及超过八成的太空梭发射任务。在太空梭计划结束后,39A 与 39B 一度预定转用给星座计划使用,但随着星座计划被中止,NASA 便开始考虑将 39A 出租给民间的可能性,并且在 Blue Origin 与 SpaceX 间,最终选择给与 SpaceX 20 年的使用权。39B 发射台未来将由 NASA 自留,用来发射 SLS 的火箭,而新开发的 39C 发射台,则是供小型民间火箭发射使用。

SpaceX 留下来 39A 发射台大部份的辅助设施与发射架,准备供未来的 Falcon Heavy,甚至是载人活动使用。相对于前辈们,今天发射的 Falcon 9 真的颇小一根,希望 SpaceX 能将 LC-39A 的历史传承下去啊!

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为了如期在 2021 年完成福岛反应炉的核燃料清除作业,东京电力公司(TEPCO)必需要先派遣机器人到受损的反应炉内,确认燃料所在的确切位置。然而上个礼拜进入二号反应炉的第一只机器人因为受到高达每小时 650 Sv 的超强力的辐射线照射(做为参考,人类大约受到 6 Sv 照射就机会渺茫了),才进去没多久摄影镜头就开始出现大量噪点、坏点,两个小时后就挂在反应炉里。如今第二只送入的第二只机器人,则是因为不明原因(不确定是辐射影响还是被杂物卡住)左侧的履带失灵,因此 TEPCO 也只能把它留在了里面了。

所幸第二只还传回了小部份的资料,将由 TEPCO 分析,做为下一步该怎么办的参考。至少机器人探测确认了所有的辐射物质都被封在反应炉中,目前并没有外泄之虞,也算是不幸中的大幸吧。未来几周内 TEPCO 还打算再派一只小的潜水机器人去探勘一号反应炉,希望它能比两个前辈要撑得久一点啰。

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TAG Heuer 暗示了不少 Connected 后继机种的新功能,但对最有趣的一个却守口如瓶。据 Android Central 的消息来源称,TAG 的下一只表将命名为「Connected Modular」,不仅让你可以交换表带,甚至整个机芯本体都模块化了。这背后的道理,主要是当有些社合场合并不适合戴这么「炫」的手表出场时,你可以换成传统的机械表模块,来增添一点「格调」;但另一边,智能手表的使用年限并不长,之前 TAG 的策略是让你在 Connect 寿终正寝后,可以换购 Carrera 机械表,但用模块化的话,就省去了这样的麻烦。只是不知道这模块有多贵啊?

其他部份,Connected Modular 应该会采用 Android 2.0 系统,并且拥有比前代更亮的面板、GPS、与内建的付款功能。同时,消息来源也指出 Modular 有可能会在 3 月 14 日发布,5 月上市。现在唯一的问题就只剩下价格,但说真的,会考虑价格的人,恐怕就已经不是 TAG Heuer 瞄准的客户群啰。

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SpaceX 依然以火星为目标,但随着发射计划受挫,原本说要在 2018 年Falcon Heavy 火箭载运升空的 Red Dragon,目前看起来是怎样也不可能来得及了。SpaceX 总裁 Gwynne Shotwell 表示「须要将更多的资源放在载人太空船与 Falcon Heavy 上」,因此火星计划将延后至「2020 年的时间点」。

事实上,Red Dragon 本来就是建立在 Dragon 载人舱与 Falcon Heavy 火箭之上的,所以在谈论 Red Dragon 的可能性之前,起码这两个要先搞定才行。至少 SpaceX 已经启用了 LC-39A 发射台,正式拥有了发射 Falcon Heavy 这样巨型火箭的能力,也算是有点进展了啦。

本来预计在昨天晚上发射的太空站补给任务,在最后一刻因机械读数异常被取消,目前暂定在今晚十点半重新尝试发射。

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如果 New Horizon 通过冥王星告诉我们什么的话,那就是就算原本以为很无趣的星体,也可以有出乎意外的特色的。同样的,前往谷神星 Ceres 的 Dawn 探测器,也在看似无趣的表面上,有了惊人的发现 -- 利用探测器的可见光与红外线光谱仪,他们发现了表面上竟然有简单有机物的存在,分布在一个名为 Ernutet 的陨石坑内及其四周,方圆约 1000 平方公里的范围内。考虑到科学家完全没有预期会发现有机物,这是相当庞大的量呢。

光谱仪寻找的是碳-氢键,推测表面上最多的应该是甲基与亚甲基化合物。科学家推测它们是在谷神星本身上生成的,而非由其他星体载运到谷神星表面。我们已经知道谷神星上藏水量不少,配合碳酸化合物和土质,在阳光照射下,有可能出现往更复杂的有机化合物前进的条件。

在一方面,这让谷神星的「有趣性」大增,或许会成为以早期有机物质演化条件与环境的研究的进一步目标;另一方面,如果看似没有什么特殊性的谷神星都能产生简单有机物质的话,有机生命在宇宙他处独立演化的可能性,似乎又提高了那么一些呢。

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远从 2015 年中就有传闻的游戏绑帐号,今天总算是获得了确认。昨天意外提前拿到 Switch 的 NeoGaf 用户 hiphoptherobot,将机器借给了 YouTube 上的格斗游戏频道 FloKO 做开箱。其中一个画面用小字写着:「您的任天堂帐户包含有您在任天堂 eShop 的购买历史和余额。若您在初始化主机后重新链接帐户的话,您将可以重新下载该帐户上购买过的所有软件或 DLC。(在少数情况下,不再提供的软件可能无法重新下载。)」

如果属实,这对于长久以来都把下载游戏绑在特定的游戏主机硬件,而非游戏帐号的任天堂来说,是个非常重大的改变,也让任天堂终于追上了 PS 和 Xbox 的脚步。不过,在任天堂亲口确认前,单就文字来说感觉还是有点微妙之处的,因为文字出现在主机初始化(恢复出厂状态)的页面上 --「重新链接(re-linking)」有可能隐含着之前必须要先链接过的意思,也就是说主机本身还是有可能是绑帐号的。

总之,任天堂早就该提供消费者更方便的数化游戏库管理功能,希望这是个确实的第一步吧。

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YouTube 广告有很多种,除了静态的横幅外,大多数视频式的广告都是几秒后就可以按跳过,虽然也有少数是不能跳过的,但这种通常都很短。可是很偶尔会碰到一次超级长,又不能跳过的广告时,就真的很烦了 -- 如果是不重要的视频,小编通常会立即退出,毕竟时间宝贵啊!

为了留住访客,YouTube 一名发言人宣布了:「我们致力于提供使用者一个更好的广告体验,作为这方面的努力的一部份,我们从 2018 年起将停止支持无法略过的 30 秒广告,并将焦点转移到对用户和广告主都有效的广告型态。」这大概意味着 Google 会主推六秒的不可略过广告,但其实长达二十几秒的也还是有可能碰到。

至少 Google 有认知到这是个问题,或许在未来还有进一步的改善空间吧。

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ZTE 的 Kickstarter 大计一共分成了三个阶段,第一个阶段是公开征求新手机设计的想法,第二个阶段是从多个想法中选一个可以推向市面的,第三阶段则是将这个机器拿到 Kickstarter 上众筹。然而虽然第一个阶段征求到了多种异样天开的手机,ZTE 却选择了当中最平凡的几个(应该还是为了技术和生产考量)进入决选,最后选出了一只「背后有黏性物质,可以固定在墙上使用之类的高端机」,取名为 Hawkeye。

然而即使已经如此简化,到了在 Kickstarter 上推出时,原本决选的 S835 处理器、4GB 或 6GB RAM、64GB 或 128GB 存储空间却变成了不上不下的 S625 处理器、3GB RAM 和 32GB 存储空间,连机背的黏性物质这个「特色」,都变成了另外装备在手机上的黏性保护壳。这导致 Kickstarter 完全失败,到最后 US$500,000 的目标只达成了 US$36,245 而已。

现在 Kickstarter 被取消了,问题就变成 Hawkeye 的未来将何去何从?在收集了 Kickstarter 上的回馈后,Hawkeye 有可能升级为旗舰机等级的内在再出发,但不论如何,这已经让 ZTE 的计划时程向后延了至少四个月,重新回到设计阶段。ZTE 通讯技术规划与合作副总裁 Jeff Yee 表示:「这是出乎我们意料之外的发展。这不是当前阶段我们想要的结果,但我们必须放下自尊,承认选用的规格和群众想要的有所出入。」

ZTE 现在正在「试图寻找一个多数人都能同意的规格甜蜜点」,但进度的延后,意味着众包的 Hawkeye 图标、定制化的软件等,或许就没着落了。至少 ZTE 在众筹这里学到了一课,也希望其他想用众筹做为营销手段的科技公司,也能由此认清众筹的不同吧!

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不只是玩家,对于开发者而言,严重破坏游戏平衡的作弊者,显然也是一个非常令人难以容忍的眼中钉。对此,Valve 似乎准备好了要通过神经网络来打击这些取巧玩家。在一则 Reddit 回复之中,一个获 Valve 认证的反作弊帐号,公布了将会以搭载 AI 机能的 Overwatch 来监控《CS:GO》的玩家作弊行为。

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